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NOTICIA

Reconstruyen alimentación de homínidos

octubre 2005

 

 

Reconstruyen alimentación de homínidos Hace unos tres millones de años, en el sur de Africa, los homínidos conocidos como australopithecus comían principalmente vegetales que requerían mucha masticación, mientras los paranthropus, que los sucedieron, preferían los granos, afirman científicos en la revista Nature. El antropólogo Peter Ungar y sus colegas de la Universidad de Arkansas extraen sus conclusiones de un examen microscópico tridimensional de dentaduras fósiles de dos especies de homínido: Australopithecus africanus, descrito en 1925, y Paranthropus robustus, conocido desde 1938, que vivió un millón de años después que los australopithecus. La técnica utilizada por el equipo de investigadores consistió en realizar un examen extremadamente minucioso de las superficies de los dientes para detectar hasta los más mínimos rastros de desgaste, a fin de poder identificar qué tipo de alimentos pudo producirlos. A continuación, los científicos compararon las microabrasiones en los fósiles con la textura de los dientes de dos especies de monos de zonas tropicales de América, el mono capuchino y el aullador. Se sabe que el primero come principalmente frutas y granos, y el segundo consume más bien hojas y otros alimentos que resisten más a la masticación. Los australopithecus, según dedujeron los científicos en base a las imágenes obtenidas, parecen haberse alimentado de vegetales coriáceos, mientras los paranthropus comían más alimentos duros y quebradizos, como los granos. Esto no significa -insisten los investigadores- que cada especie se limitara a ese tipo de alimentación. Pero este trabajo, que se publica en la edición de Nature de este jueves, ofrece por primera vez indicios sobre la existencia de netas diferencias en la alimentación de los dos tipos de homínidos. El origen de estas diferencias puede deberse más a las particularidades de las zonas donde vivían que a simples preferencias, señalan. Otro estudio comparativo realizado hace unos años había revelado que los australopithecus consumían también cantidades importantes de carne: según el examen isotópico de su esmalte dental, ingerían casi tanta como las hienas. 

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http://www.rionegro.com.ar/arch200508/07/v07f09.php?n=1

El Homo Sapiens